Turist till Bhutan

Fram till 1974 krävdes personlig inbjudan från Kungen för att besöka Bhutan, men i samband med kröningen av Fjärde Kungen 1974 öppnades Bhutan försiktigt för turism, Svensk-amerikanen Lars Erik Lindblad hade kallats in som konsult och var den som föreslog turistpolitiken med ledstjärnan ”high value, low volume” (sedermera kallat ”high value, low impact”),  genom begränsning av antalet turister (i början 2 000 per år, sedermera 5 000) och en relativt hög minimikostnad per dag, i starten $160 (motsvarar $850 idag!) inkluderande hotell, måltider, guide och transporter med besök endast i grupp och med statliga turistmyndigheten som arrangör. I början var endast Thimphu och Paro öppna för turism, och första året kom 287 turister, alla med Lindblad verkar det.

Turistsektorn privatiserades delvis 1991 och fullt ut 1999, och för närvarande finns det en uppsjö av lokala arrangörer, många väldigt små. Några större dominerar dock.

Taket på antalet turister är numera helt borta, och 2019 kom 72 000 ”internationella turister” (dvs sådana som är underkastade minimitariffen ’all inclusive’ på $250 per dag, inklusive turistskatten) till Bhutan, och 243 000″regionala turister”, dvs besökare från Indien samt Bangladesh och Maldiverna   De regionala besökarna är numera som synes betydligt mer än tre gånger så många som de internationella, och har ökat kraftigt de senaste åren, vilket lett till debatt om att reformera turistpolitiken, och för att även de regionala turisterna, där indierna svarar för runt 95%, skall generera ”high value, low impact”.

Antalet svenska turister 2019 var 430 –  det har hållit sig på nivån ett par hundra i ganska många år – 2013 t ex var det 267.

Turismen var helt suspenderad på grund av pandemin från mars 2020 och 2o21 kom det en (!) turist med tre veckors karantän, och under 2022 har det börjat komma igång så sakteliga (med fem dagars karantän).  Men från 23 september 2022 öppnas landet helt igen utan restriktioner.

En ny turismpolicy har antagits.  Dagliga minimitariffen har avskaffats, och det är fritt att boka och betala direkt för vad man önskar i fråga om boende mm. Å andra sidan har turistskatten (Sustainable Development Fee) höjts från $65 till $200 per natt.

En lokal arrangör måste alltid anlitas för vistelsen i Bhutan; det gäller även om hela resan anordnas av t ex en svensk researrangör. Researrangören ordnar med visum. Det går inte att själv direkt ansöka om visum, eller besöka Bhutan på egen hand som turist. Men en grupp kan förstås bestå av bara en eller två personer och program kan skräddarsys, både till innehåll och destinationer. Alla områden är dock inte öppna för turism och generellt behövs särskilt tillstånd (”route permit”) för att besöka andra distrikt än Thimphu och Paro (vilket researrangören ombesörjer).

Man behöver dock inte gå via t ex en svensk researrangör, utan kan boka direkt med en lokal researrangör, men då måste man själv ordna med flygresorna till och från Bhutan, och man har inte garantierna som svenska researrangörer ställer.

Ovanstående regler är lite annorlunda för  ”regionala turister”. Istället för visum behöver de ett ”’e-permit” och betalar en lägre turist skatt (f.n $16).

Mer information:

Några guideböcker:

  • Lonely Planet Bhutan (senaste utgåva 2020)
  • Françoise Pommaret, Bhutan – Himalayan Mountain Kingdom, Odyssey Illustrated Guides (senaste utgåva 2018)
  • Insight Guides – Bhutan Pocket Guide (senaste utgåva 2017)
  • Bart Jordans, Trekking in Bhutan – 22 multi-day treks including the Lunana ’Snowman’ Trek, Jhomolhari, Druk Path and Dagala treks, Cicerone Press (senaste utgåva 2018)

Bifogade lista tar upp de svenska researrangörer (och skandinaviska som även inriktar sig på svenska marknaden) som ordnar eller har ordnat resor till Bhutan de senaste åren, dock utan garanti att vara komplett och uteslutande som information:

  • Albatros Travel
  • AviFauna Naturresor
  • Carpe Adventures
  • Expeditionsresor
  • Far Away Adventures
  • First Class Travel
  • Gränslösa Resor
  • Himalayan Bike Tours
  • Hvitserk  (Norge)
  • Indcen Resor
  • Indian Adventures (Norge)
  • Indienresor
  • Iventus International Travel
  • Jambo Tours
  • Lime Travel
  • Lotus Travel
  • Läs & Res
  • Nygren & Lind
  • Penguin Travel
  • Phoenix Travel
  • Prima Travel
  • Rosa Bussen
  • Swed-Asia Travels
  • Temaresor
  • The Adventure Crowd
  • Travel Beyond
  • Världens Resor